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이마트, 생활용품 전문매장 더라이프(THE LIFE) 런칭
이케아와 정면 승부 펼친다!
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이마트가 새로운 개념의 생활용품 전문매장인 ‘더 라이프(The LIFE)’ 를 6월 18일(목) 오픈하는 신규점인 킨텍스점에서 선보입니다. 이번 ‘더 라이프(The LIFE)’ 매장은 기존 이마트에 있는 생활용품 매장과는 전혀 다른 컨셉과 매장 레이아웃을 적용하여 설계되었으며, 이마트 킨텍스점 2층에 1000평 규모로 입점될 예정인데요.


‘더 라이프(The LIFE)’ 는 크게 6개 섹션으로 나뉘어 가구, 수납, 침장, 조명, 가든데코, 욕실, 키즈, 주방 총 8개의 카테고리, 5천 여 품목으로 구성되며, 컨셉룸 제안을 위한 룸셋(Room Set), 디자인 스튜디오, 무료배송/조립서비스, 국내예술가 후원 등 운영방식의 변화를 꾀했습니다. 제품가격 또한 고객의 니즈에 맞춰 이케아 대응 초저가 품목 10%, 베이직한 일반상품군은 중저가로 80%, 고가 프리미엄 라인은 10%로 상품 라인업별로 세분화하여 철저히 가격 소구형으로 어필하는 이케아와 차별화 하였습니다.


‘더 라이프(THE LIFE)’ 는 방문한 고객들이 주거공간을 더욱 넓고 다양하게 사용할 수 있고, 자신만의 공간을 나만의 스타일로 표현할 수 있게 해주는 독창적인 상품들을 제한된 비용에서 최상의 구매를 할 수 있도록 구성한 것이 가장 큰 강점입니다.


이마트가 이처럼 생활용품 전문매장을 만들고 나선 것은 고객의 행복한 삶, ‘BETTER LIFE’ 를 전면에 내세워 단순히 衣食住의 도구로 만들어진 상품만 판매하는 이케아와 정면승부를 펼침과 동시에, 기존 오프라인 할인점의 규모의 한계를 극복하고 고객의 라이프 스타일 변화에 적극적으로 대응하기 위함인데요. 현재 국내 소비시장은 국민 소득의 증가와 함께 온라인 시장 확대 및 해외직구를 통한 상품구매 등 고객이 접할 수 있는 유통채널이 늘어나면서 소비 욕구의 다양성이 증대되고 있다. 그리고 1~2인 가구 증가와 건강, 가족 중심의 트렌드가 반영된 사회문화의 변화까지 고객의 라이프 스타일의 변화가 빠르게 일어나고 있습니다. 여기에 출점 및 영업규제, 모바일/온라인 등 업태간 경쟁심화로 할인점의 성장이 정체되고 있는 상황에서 보편적인 상품구색을 가지고 원스톱 쇼핑 공간만으로 다양한 고객의 니즈를 만족시키기에는 한계가 있는 것이 현실인데요. 이러한 현실 때문에 오프라인 할인점의 규모의 한계를 극복함과 동시에 향후 신세계그룹에서 추진하고 있는 복합쇼핑몰, 아울렛 등 여러 유통채널에 적용함으로써 다양한 고객의 니즈를 충족시켜 나가기 위해 전문매장 도입을 추진한 것입니다.



BUILD YOUR HOME BEAUTIFUL, 가치중시 소비자 공략에 나선다


‘더 라이프(The LIFE)’ 의 주 고객은 자신과 가족의 생활공간에 대한 애착이 강하고, 합리적자기주도적 소비를 하는 가치중시 소비자입니다. 매장을 방문하는 고객에게 다양한 구매욕구에 부합하는 폭 넓은 상품구색과 항상 새로운 아이디어와 시각을 제공하며, 소비자 개개인별로 취향을 만족시키는 상품과 서비스를 제공한다는 측면에서 ‘BUILD YOUR HOME BEAUTIFUL’ 이란 슬로건도 내세웠습니다.


‘더 라이프(The LIFE)’ 브랜드는 새와 둥지를 모티브로 해서 개발되었습니다. 새는 자신의 둥지를 만들기 위해 적합한 크기와 소재의 나뭇가지를 이리저리 날아다니며 힘들게 모아와서 자신만의 둥지를 만들며 그곳에서 가족과 함께 행복한 삶을 살아간다는 의미를 내포하고 있습니다. 새가 나뭇가지를 물어와 자기 둥지를 만드는 것처럼, 고객이 매장을 구석구석 돌아다니면서 자신의 집을 아름답게 꾸밀 수 있는 상품을 고르는 것을 즐기는 가치중심 소비자의 공략에 가장 큰 비중을 둔 것입니다.


기존의 할인점에서 생활용품을 구매하는 고객이 기본적인 인테리어 구색상품이나 가격에 초점을 맞추었다면, ‘더 라이프(The LIFE)’ 는 이케아 등과 같은 생활 및 가구전문점을 뛰어넘어 트렌드에 민감한 SPA 제품부터 백화점의 스몰 럭셔리 고객까지 폭넓은 고객층을 흡수, 공략하는데 주력한다는 계획입니다.



서구라이프 스타일 아닌 국내 정서에 맞는 상품과 서비스로 차별화 노린다


‘더 라이프(The LIFE)’ 는 이케아 등과 같은 서구 라이프 스타일 생활 및 가구전문점과는 달리 철저한 국내 주거환경 및 생활 습관에 맞는 상품과 서비스를 고객에게 제공함으로써 차별화된 경쟁력을 확보할 예정입니다.


이를 위해 이마트는 조색이 가능한 페인트, 욕실 및 부엌을 시공해 주는 상품까지 판매하는 디자인 스튜디오를 새롭게 구성하였으며, 특히 고객이 원하는 대로 자신 만의 가구를 만들 수 있는 목공소도 별도로 설치하여, 재료, 컬러, 사이즈, 기능 등 모든 사항을 고객이 원하는 대로 주문하면 제작, 생산이 가능한 오더메이드 가구제작 솔루션도 선보일 예정입니다.


또한 제품 구매가격에 비해 과도한 배송비 문제도 ‘더 라이프(The LIFE)’ 에서는 배송상품에 한하여 무료 배송 및 조립서비스를 제공함으로써 고객의 합리적인 쇼핑활동을 지원하도록 했는데요. 기본적으로 거리 기준으로 배송가격을 책정하는 이케아에 비해 이마트는 부피가 크고 무게가 있는 쇼파, 침대, 수납장 등 가구상품에 대해 무료 배송 및 조립서비스를 제공하며 특히 이번 킨텍스점의 경우 12시 이전에 주문하는 고객에 한하여 당일 배송 서비스도 제공할 예정입니다. (* 이케아 : 최소 29천원~169천원, 고객 직접 결제후 배송요청시 1만원 할인)


결국 제품을 구매, 본인 스스로 직접 조립해야 하는 서구식 DIY 제품의 한계를 철저하게 국내 주거공간에 맞춘 독창적인 상품과 다양한 볼거리, 홈퍼니싱과 연결된 특화 서비스로 뛰어 넘는다는 전략인 것입니다.



완전히 새로운 매장과 운영방식으로 소비자들과 직접 소통한다


기존 이마트 매장과 전혀 다른 레이아웃, 디자인, 상품진열 등을 통해 소비자들과의 커뮤니케이션을 강화할 계획입니다. 6개 섹션으로 나뉘어 가구, 수납, 침장, 조명, 가든데코, 욕실, 키즈, 주방 총 8개의 카테고리로 구성되는데요. 단순히 소비자가 상품만 구매할 수 있도록 진열 및 디스플레이만 그치는 매장이 아닌 고객의 라이프 스타일에 맞는 컨셉룸 제안을 위해 매장 내 ‘룸셋(Room Set)’ 이라는 별도의 공간을 구성, 소비자의 이해의 폭을 넓혔습니다.


리빙룸, 키친룸, 베드룸, 키즈룸 등의 트렌디한 컨셉룸을 실제 주거공간과 동일하게 연출, 보여줌으로써, 고객은 자신만의 공간을 꾸밀 수 있는 아이디어를 얻고 관련된 상품을 바로 구매할 수 있게 한 것인데요. 향후 룸셋은 시즌별로 주기적으로 교체하여 고객으로 하여금 매장을 방문할 때 마다 항상 신선하고 새로운 이미지를 지속적으로 느낄 수 있도록 구성할 예정입니다.


특히 이마트는 금번 ‘더 라이프(The LIFE)’ 의 성공적인 런칭을 위해 이미 수년 전부터 해외 선진유통업체를 벤치마킹 해왔는데요. 가정용품, 주방용품, 침구류 등을 주로 취급하는 미국 대형 체인점인 Bed Bath & Beyond, 수납과 정리라는 한가지 컨셉 만으로 깊이 있는 매장을 운영 중인 Container Store, 세계 최대 홈퍼니싱 기업인 이케아, 패스트 리빙 SPA인 H&M / ZARA Home까지 주거와 관련된 다양한 구색의 상품과 서비스를 제공하는 기업들의 장점만을 집중적으로 연구했습니다.


또한 뛰어난 국내 예술가들과 손잡고 판로 확보를 위한 상생활동도 벌일 예정입니다. 조선 백자의 전통성과 아름다움을 표현해내는 작가로 평가받고 있는 중앙대학교 공예학과 도예가 이기조교수의 백자 시리즈인 ‘바숨’ 브랜드 및 홍익대학교 가구학과 05학번 출신 작가들이 모여 만든 ‘카레클린드(KAARE KLINT)’ 원목 수제 가구브랜드를 이마트와 콜라보레이션하여 선보임으로써 국내에 뛰어난 상품력과 디자인력을 가진 작가들의 제품 개발 및 판매활성화에도 노력을 기울일 계획입니다.